99 años de la creación de la SEP

Un día como hoy, pero de 1921 y por decreto presidencial de Álvaro Obregón y bajo la dirección del entonces rector de la Universidad Nacional, José Vasconcelos, se crea la Secretaría de Educación Pública, (SEP) en México.

Como fue el ensayista, ideólogo y político mexicano José Vasconcelos quien propuso la dependencia federal al Presidente Álvaro Obregón, fue nombrado primer secretario de Educación Pública en octubre de 1921, cuando la institución entró en funciones.

Vasconcelos fue quien ideó la creación de la Secretaría de Educación Pública.

Así pudo encabezar su ambicioso proyecto, que contemplaba el combate al analfabetismo, el impulso a la escuela rural, difusión de las bellas artes, creación de bibliotecas, consolidación de la educación media superior, edición de libros de texto gratuitos y la repartición de desayunos escolares entre la población infantil, entre otros aspectos.

Para ello, la Secretaría de Estado fue concebida con una estructura por departamentos: el Escolar, que integraba todos los niveles educativos, desde el jardín de infancia hasta la universidad; el de Bibliotecas, que garantizaba materiales de lectura para el apoyo a la educación en todos los niveles; y el de Bellas Artes, que coordinaría las actividades artísticas complementarias a la educación. Más adelante se crearían otros departamentos para atender cuestiones específicas, como la educación indígena.

Uno de los grandes logros del Presidente Álvaro Obregón fue la creación de la SEP.

Varios fueron los aspectos políticos y económicos que permitieron la creación de la SEP en el país. Entre lo económico, se encuentra principalmente la elevada producción de petróleo durante la segunda década del siglo XX, debido al influjo de la Primera Guerra Mundial; lo que dio como resultado que la economía de México mejorara exponencialmente.

En cuanto a lo político, el entonces presidente provisional de México (de junio a noviembre de 1920) Adolfo Huerta, había logrado la pacificación de los revolucionarios; por eso, cuando Álvaro Obregón ocupó la presidencia, la situación estaba controlada y fue más fácil regular la paz en el país.

En este marco, en octubre de 1920, Vasconcelos presentó ante la Cámara de Diputados la iniciativa de establecer “una dependencia federal cuyas funciones civilizadoras, llegaran no sólo a una porción privilegiada del territorio, no sólo al Distrito Federal (ahora Ciudad de México), sino a toda la República, necesitada, de un extremo a otro, de la acción del poder público y de la luz de las ideas modernas”. El propósito fundamental de su propuesta era la de “salvar a los niños, educar a los jóvenes, redimir a los indios, ilustrar a todos y difundir una cultura generosa y enaltecedora, ya no de una casta, sino de todos los hombres”. Vasconcelos planteó la creación de una institución que atendiera la educación, las bibliotecas públicas y la cultura en el país. (Ávila, 2015)

Decreto de la creación de la SEP en Octubre de 1921.

En adelante, los acontecimientos toman un giro relativamente más ágil y es el 25 de julio de 1921, que el presidente Obregón anuncia el decreto que dispone la creación de la Secretaría de Educación Pública, aprobado por unanimidad por la cámara de diputados (Fell, 1989) y se publicaría en el Diario Oficial de la Federación el 3 de octubre del mismo año.

La nueva dependencia sentaría las bases de la educación para todos los mexicanos.

Si bien Vasconcelos se convertía en el primer secretario de Educación Pública, fue él quien decidió construir el edificio de la SEP en el Centro Histórico de la Ciudad de México, ante el rechazo por la tendencia francesa de construir a las afueras de las principales ciudades.

“Al decir educación me refiero a una enseñanza directa de parte de los que saben algo, a favor de los que nada saben; me refiero a una enseñanza que sirva para aumentar la capacidad productiva de cada mano que trabaja, de cada cerebro que piensa… esto es importante pues la cultura es fruto natural del desarrollo económico”.

José Vasconcelos, al asumir el cargo.
Antes de ser el primer titular de la SEP, Vasconcelos fue el rector de la Universidad Nacional.