170 años sin el genio de Balzac

Honoré de Balzac nació el 20 de mayo de 1799 en Tours, Francia y fue hijo de Bernard-François Balzac y Anne-Charlotte-Laure Sallambier. Cursó estudios en el Colegio de Vendôme y más tarde Derecho en la Sorbona por deseo de su padre entre 1818 y 1821.

En 1814 se trasladó con su familia a París, donde estudió derecho y empezó a trabajar en un bufete como pasante de un notario, pero su afición a la literatura le movió a abandonar su carrera y a escribir el drama ‘Cromwell’ (1820), que fue un rotundo fracaso.

Desde 1821 trabajó con Auguste Lepoitevin, entró en el taller de escritores a destajo de este, y donde bajo seudónimos diversos, empezó a escribir novelas comerciales.

Entre 1822 y 1829 vivió en la más absoluta pobreza, escribiendo teatro trágico y novelas melodramáticas que apenas tuvieron éxito. En 1825 probó fortuna como editor e impresor, pero se vio obligado a abandonar en 1828 al borde de la bancarrota y endeudado para el resto de su vida.

Balzac concibió la idea de configurar una sociedad ficticia, lo que empezó a dar a su obra un sentido unitario, tras la publicación de La búsqueda de lo absoluto en 1834.

En 1829 escribió la novela ‘El último chuan’, la primera que lleva su nombre, basada en la vida de los campesinos bretones y su papel en la insurrección monárquica de 1799, durante la Revolución Francesa. Trabajador infatigable, produciría cerca de 95 novelas y numerosos relatos cortos, obras de teatro y artículos de prensa en los 20 años siguientes.

En 1832 mantiene contacto a través de cartas con una condesa polaca, Eveline Hanska, quien prometió casarse con él tras la muerte de su marido. Este murió en 1841, pero no se casaron hasta marzo de 1850.

En 1834, tras la publicación de La búsqueda de lo absoluto, Honoré de Balzac concibió la idea de configurar una sociedad ficticia haciendo aparecer los mismos personajes en distintos relatos, lo que empezó a dar a su obra un sentido unitario. Por entonces inició su intercambio epistolar con la condesa polaca Eveline Hanska, con quien mantuvo una intensa relación, aunque sus encuentros fueron breves hasta la muerte del marido de ella (1843). En 1847, poco antes de morir, se casó con Eveline, pero entretanto mantuvo relaciones con sus otras amantes.

En los últimos años de su vida fue presidente de la Société des Gens de Lettres (desde 1839) e intervino en numerosos asuntos públicos como director de la Revue Parisienne, al tiempo que sufría el acoso de sus acreedores. En 1841 se inició la publicación de sus voluminosas obras completas bajo el título de La comedia humana, aunque de las 137 novelas que debían integrarla, cincuenta quedaron incompletas.

En 1841 se inició la publicación de sus voluminosas obras completas bajo el título de La comedia humana, aunque de las 137 novelas que debían integrarla, cincuenta quedaron incompletas.

En abril de 1845 recibe la Legión de Honor.

Honoré de Balzac falleció un día como hoy 18 de agosto, pero de 1850 por lo que estamos recordándolo a 170 años de su fallecimiento. Fue enterrado en el cementerio del Pére Lachaise siendo Victor Hugo quien pronunció el discurso fúnebre.

Obras seleccionadas

  • La piel de zapa, 1831
  • El médico rural, 1833
  • Eugenia Grandet, 1834
  • La búsqueda del absoluto, 1834
  • Papá Goriot, 1834
  • La muchacha de los ojos de oro, 1835
  • El Coronel Chabert, 1835
  • La duquesa de Langeais, 1836
  • El lirio en el valle, 1836
  • La Misa del ateo, 1836
  • Cesar Birotteau, 1837
  • Las ilusiones perdidas (I, 1837; II, 1839; III, 1843)
  • Ursule Mirouët, 1842
  • Louis Lambert, 1845
  • La prima Bette, 1846
  • El primo Pons, 1847

Esplendor y miseria de las cortesanas, 1847

Balzac en frases

“El bruto se cubre, el rico se adorna, el fatuo se disfraza, el elegante se viste”

“El periódico es una tienda en que se venden al público las palabras del mismo color que las quiere”

“Puede uno amar sin ser feliz; puede uno ser feliz sin amar; pero amar y ser feliz es algo prodigioso”

“A veces hablamos mucho y decimos poco. Para expresar más, conviene pensar más”

“No hay un gran talento sin un gran poder de voluntad”

“Cuando dudas de tu poder, le das poder a tu duda”

Con información de Biografíasyvida y Buscabiografías