Los migrantes Chinos en Matamoros

Es característica de todas las ciudades prósperas el que éstas reciban una constante migración, pues se requiere de mucho valor el dejar atrás familia, amigos, casa, trabajo y todo a lo que uno es familiar para ir a un lugar extraño donde nadie te conoce, es aun más increíble el atravesar prácticamente la mitad del mundo y llegar aun lugar tan distinto, donde nadie habla tu idioma, las costumbres de las personas son muy diferentes y tienes que empezar desde cero.

Relación de extranjeros en 1926, en ella aparecen varias personas de origen chino avecindados en esta ciudad algunos desde 1908 y de ocupación comerciantes.

La migración china en México data ya desde el ocaso del siglo XIX cuando sucesivas oleadas de migrantes llegaban a los puertos de Guaymas, Manzanillo y Acapulco, en este caso en particular la presencia de los chinos se hizo sentir mas en los Estados de Chihuahua y Coahuila donde estos migrantes llegaron como emprendedores y pusieron sus comercios, eran accionistas de bancos y pusieron los famosos ‘cafés de chinos’ de los cuales lamentablemente han desaparecido casi en su totalidad.

Contrato de arrendamiento de una finca por Luis Yuk en 1921, este documento prueba de que los migrantes llegaron a emprender y a progresar a pesar de haber dejado atrás su patria y cultura.

En el caso de nuestra heroica ciudad muchos chinos comenzaron a llegar poco antes de la Revolución, algunos desde el año de 1906, seguramente huyendo de la inestabilidad que estaba atravesando el Imperio Chino en sus últimos años de vida, como lo fue la Rebelión de los Bóxers en 1900 y luego en 1911, Sun Yat-sen izó la bandera de la rebelión en contra de la dinastía Qing lo que sumió al vasto territorio chino en una cruenta guerra civil que culminaría en la creación de la República de China, pues bien fue en este período en donde México también estaba atravesando la vicisitudes de la Revolución primero en contra del régimen porfiriano y después del asesinato de Madero una larga y cruenta lucha por el poder contexto en el cual muchos chinos llegaron a nuestro territorio y se establecieron en Matamoros.

Tarjeta de migración de Luis Yuk que llegó a Matamoros en 1920.

Uno de los primeros migrantes chinos en llegar a Matamoros fue Santiago Lee (aunque debería de escribirse “Li”) que arribo en el año de 1907 los sucesivos integrantes de esta comunidad llegarían en el lapso de 1909 a 1924, muy pronto se hicieron con un lugar dentro del gremio de los comerciantes locales, algunos de ellos establecerían sus tiendas dentro de las comunidades rurales, como todo, era gente emprendedora, trabajadora y disciplinada que progreso muy rápidamente y en gran parte de esto se debe a sus costumbres y cultura donde el esfuerzo, el trabajo y la disciplina se tienen en la mas alta estima.

Un aspecto curioso es que al llegar a nuestro país adoptaron nombres occidentales españolizados y no usando sus nombres originales ya sea en mandarín o cantonés, tal vez ellos lo usaban solamente dentro de su círculo mas íntimo.

Santiago Lee fue de los primeros migrantes de origen chino en establecerse en Matamoros, 1907.

Naturalmente hubo reacciones variopintas, por ejemplo, entre los añejos expedientes de la Junta de Conciliación y Arbitraje de la década de los años 40 uno de los restauranteros más demandados fue Luis Wong Fat, dueño del Café ‘Wong’, sus trabajadores siempre se quejaban de sus malos tratos y comentarios despectivos con los mexicanos y se le pedía a las autoridades que le aplicaran ‘el 33’, esto es, que según el Artículo 33º de la Constitución, se puede expulsar a cualquier extranjero que amenace a la nación sin necesidad de un juicio, no obstante muchos matamorenses los recibieron como siempre se recibió a todos los demás extranjeros que llegaron a Matamoros desde días muy antiguos y fueron fusionándose con la comunidad local.

Café ‘Wong’ en la 7º y González, 1940.
Postal de José Wong hacia San Francisco, California.

Algunos se fueron, otros se quedaron, pero dejaron la huella de su paso por nuestra ciudad que ha quedado plasmada entre los venerable documentos resguardados en el Archivo Histórico Municipal, con lo cual, se demuestra la importancia de nuestra ciudad con su carácter cosmopolita y comercial.

El muy famoso restaurante de comida cantonesa ‘Santa Fe’ en las calles 6ª y González, en la esquina donde se puede apreciar el Banco Nacional de México es hoy el Café ‘París’.

Fuentes: Archivo Histórico Municipal

Mi Matamoros Antiguo, fotografías del Café ‘Wong’ y ‘Santa Fe’, Nemecio Lara y Marco Zamora Castillo