¿Cuánto pesa una nube?

Por: Juan Rodríguez Vega

Pueden parecer todas livianas y esponjosas, pero la realidad es que las nubes son bastante pesadas. Los investigadores han calculado que la nube cúmulo promedio, que es de ese tipo agradable, blanca y esponjosa que se ve en un día soleado, pesa unos increíbles 500.000 kg (¡o 1,1 millones de libras!).

¿Cómo llegamos a eso?

En primer lugar, démonos cuenta de que las nubes están formadas por una gran cantidad de pequeñas gotas de agua, lo que significa que deben tener algo de masa. El siguiente paso es averiguar qué tan densa es su nube.

Así que volvamos a esos cúmulos.

Los científicos han descubierto que la densidad del agua de este tipo de nube es de alrededor de 1/2 gramo de agua por metro cúbico. Entonces, como Matt Soniak escribe en Mental Floss , se trata de una canica de agua en una caja lo suficientemente grande para que usted y un amigo se sienten en ella. Obviamente, la densidad de otros tipos de nubes sería mucho mayor, pero de momento nos quedemos con los cúmulos.

Una vez que haya calculado la densidad de su nube, debe calcular qué tan grande es, que es una medida que también varía ampliamente. Peggy LeMone, quien dirigió gran parte de la investigación de pesaje de nubes en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE. UU., Calculó que el cúmulo promedio tiene aproximadamente un kilómetro de ancho y aproximadamente tiene la forma de un cubo, por lo que es tan alto como ancho.

Haga los cálculos sobre eso, y tendrá una nube con un volumen de mil millones de metros cúbicos. Multiplica eso por tu densidad y obtienes una respuesta de casi 500.000 kg. O, como LeMone se lo explicó a Soniak, piense en eso como 100 elefantes.

Entonces, ahora la verdadera pregunta es, ¿cómo se mantiene a flote todo este enorme peso en el cielo? ¿Qué impide que se derrumbe sobre nuestras cabezas en cualquier momento?

Para empezar, este peso no se concentra todo en un punto, obviamente se extiende sobre un espacio enorme. Las nubes también están formadas por gotitas de agua que a veces son tan pequeñas que la gravedad apenas tiene efecto sobre ellas. Y debido a la condensación, las nubes son realmente flotantes.

Quizás aún más sorprendente es el hecho de que una nube es en realidad menos densa que el aire seco, por lo que los mantiene flotando, como explica Soniak.

Nunca vuelva a pensar en las nubes de la misma manera.

Fiona Macdonald

19 de febrero de 2015

sciencealert.com